JEAN NICOLET ARRIVE CHEZ LES GENS DE MER EN 1634

Toile de/ canvas by Edwin Willard Deming (40 x 60 in.), 1904

Les interprètes furent les figures les plus intrépides des débuts de la Nouvelle-France. Tous natifs de la Normandie et âgés de moins de 20 ans, ils furent envoyés vivre parmi les Indiens pour apprendre leurs langues et se familiariser avec leurs modes de vie. L'un d'eux fut Jean Nicolet. Il passa quinze années en pays indien et apprit l'algonquin, l'iroquois et le huron; les Indiens l'appelaient "Maritourinuou" (l'homme merveilleux). En 1633, Champlain lui confia la mission de se rendre chez les Gens de Mer (Ouinipigons) afin de s'enquérir d'un passage vers la "Mer de Chine." L'arrivée d'un homme vêtu d'une grande robe brodée de fleurs et d'oiseaux et portant le tonnerre dans les mains sema tout d'abord l'effroi parmi les indigènes. (Les Ouinipigons vivaent dans une région que les Canadiens appelèrent "La Baie Verte," Wisconsin.)

 

The interpreters were the most daring figures of the earliest days of New France. All natives of Normandy and less than 20 years old, they were sent to live among the Indians in order to learn their languages and become familiar with their ways of life. Jean Nicolet was one of them. He spent fifteen years in Indian country and learn the languages of the Algonquin, Iroquois, and Huron tribes. The Indians called him "Maritourinuou" (wonder man). In 1633 Champlain entrusted to him the mission of visiting the People of the Sea (Winnegaboes) in quest of a passage to the "China Sea." The arrival of a man clothed in a robe embroidered with flowers and birds, and carrying thunder in his hands at first frightened the natives. (The Winnebagoes lived in a region we now know as the Green Bay area in Wisconsin.

 

 

Original Painting: property of Wisconsin Historical Society Museum. Reproductions available from the Historical Society Archives at http://www.wisconsinhistory.org/whi/index.asp

Texte: Jacques Laurent Robillard, Shorewood, Wisconsin


[Return to Library]
[Return to Photo Album]