Language Learning and Public Performance: Part III
Théâtre de Chambre
Carrie Schulz, Waukesha South High School
 

Une des activités favorites de mes élèves est la présentation annuelle du théâtre de chambre au Concours Oral de Français. Mes élèves s'amusent tellement à préparer et à jouer leurs scènes, et ils ont eu tant de succès que cette activité est devenue prestigieuse. La poésie, la prose, et la conversation improvisée plaisent aussi mais, comme l'a proclamé un des garçons, c'est le théâtre qui "règne."

Pour préparer les élèves, je commence au début de l'année scolaire à les faire écrire, mémoriser, et présenter des sketchs en français, que je filme en classe ou dans le couloir et que nous regardons enemble. Quelquefois nous votons pour la meilleure présentation et je leur donne des points supplémentaires ou des bonbons. A chaque niveau de français, ils ont l'occasion de jouer un rôle, de porter un costume, de mémoriser et répéter des phrases, et perfectionner la prononciation. Tout le monde s'amuse et cela me donne le temps de choisir ceux qui ont du talent et le meilleur accent. Au début de ma carrière je faisais du théâtre seulement avec les élèves les plus avancés, puis, peu à peu, j'ai ajouté les niveaux intermédiaires, et cette année j'intègre les débutants. J'assiste à chaque répétition, sauf quand ils ne font que répéter des phrases qu'ils ont déjà appris à prononcer.

Après avoir choisi les meilleurs acteurs avec le meilleur accent et pensé au rôle qui conviendrait à chacun, je cherche des pièces -- une comédie, une farce, ou une tragédie, selon les acteurs que j'ai -- et une ou deux scènes à travailler. Je préfère que les garçons jouent des garçons, et les filles des filles. Pour les débutants, quelque chose de plus facile; Molière et les classiques après la troisième année.

Comme on ne lit pas généralement la pièce en entier, j'explique les personnages et l'importance de la scène dans l'action en classe. Quelquefois les acteurs proposent des changements et nous en discutons. Si je suis d'accord, nous faisons des modifications. Mais comme je suis la directrice, je prends la décision finale.

Nous commençons par traduire le texte pour qu'ils comprennent exactement ce qu'ils disent. Après cela, nous le lisons en français, perfectionnnant la prononciation. Je leur donne ensuite une partie de la scène à mémoriser avant une certaine date. Aussitôt le texte mémorisé, nous travaillons à la mise en scène. Nous répétons deux fois par semaine, mais un mois avant le spectacle, cest tous les jours en classe et après l'école. Je leur donne du temps en classe parce qu'ils sont très occupés avec leurs autres activités. Cela me permet aussi de vérifier qu'ils ne commencent pas à mal prononcer les paroles! Enfin, nous choisissons les costumes que veut bien nous prêter le département de théâtre, et nous voilà prêts à jouer en public!

Steps in Preparation for Théâtre

l. Prepare students for acting early in the year by doing skits,

2. Inform students of possibility of doing theatre; and explain how much of a commitment it is.

3. Develop students' acting skills by coaching during skits

4. Choose students with good or promising pronunciation.

5. Read various plays and imagine students in certain roles.

6. Choose scenes based on available talent in fall.

7. Distribute scripts after Christmas.

8. Translate and explain the story line and characters.

9. Read script in French with students, working on pronunciation.

10. Assign deadline for memorization. This is essential!

11. Have read-through sessions with actors after school. Do blocking when they know their lines and expression.

12. A month before performance, select costumes from the theater department.

13. Rehearse in costume once a week. Two weeks before competition, have daily rehearsals during class.

15. Videotape rehearsals and critique performance together.

16. Perform for French classes in Middle School before the Concours Oral.. That way younger students get primed for performance as well.

Some Sources for Theatre

For Beginners:

Le commissaire est bon enfant, Monsieur Badin, Le petit malade, Bignettes de Mill Miss.

For Middle School: Fairy Tales such as:

La petite poule rouge, Le petit chaperon rouge, Les trois ours, Le garçon et l'âne.

For Third year and above:

Molière: Le bourgeois gentilhomme, L'avare, Le malade imaginaire, Les précieuses ridicules, Le médecin malgré lui, Tartuffe, etc. Other Possibilities: La farce du cuvier, L'alouette, La leçon, La cantatrice chauve, Huis clos, Cyrano de Bergerac, Horace, Andromaque, Phèdre, Le Barbier de Seville, Antoinette, ou le retour du Marquis, Pétin, Le fantôme de l'opéra, La farce de Maître Pathelin, L'anglais tel qu'on le parle, Un mystère sans importance . Bonne chance!

Carrie Schulz, Waukesha South High School

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